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[闲聊留念] 简明宗族制度科普:不要以为宗族就是家族微信群

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发表于 2021-5-3 09:28 | 显示全部楼层 |阅读模式

宗族是新中国成立以前农村社会最主要的组织单位之一,时至今日宗族的影响依然可见,各种家族微信群常常在春节前后出现,都彰显着宗族在这片土地上的顽强的活力。尽管人们对宗族这一话题也很感兴趣,然而常常弄不明白宗族结构与文化。今天就让我们来看看宗族究竟是什么?

宗族是什么

解读“宗族”这一概念,必须首先弄清楚“族”的含义。按照许慎在《说文解字》中的说法,“族,矢锋也,束之族族也,从从矢。”“族”所代表的含义是人群的聚合,即人们对“族”这个字的最初了解是基于对同类事务的归纳认识。到了周朝,“族”逐渐成为了父系亲属集团专有的称呼,可见“族”所涉及的范围逐渐缩小,内涵逐渐清晰。及至后世发展,“族”逐渐泛指亲属。而“宗”这个字,一般意义上指根据父系世系原则所认定的那部分亲属,即宗亲。因而,“宗族”一词是一个“宗”、“族”各有发展过程,各有历史特征的二元结构。

与传统“家族”观念不同,“宗族”是在宗亲基础上基于家庭又超越家庭的亲属团体,因此,它不具备以家族观念、血缘关系为基础的情感联系。它更倾向于一种工具性的联系,它是以祠堂、族田、族谱等具体的物质基础而存在的。

我们今天所言的宗族制度,并非自古袭来,而是在宋明清时期逐渐建构而成的,其孕育形成与国家政权力量的促进休戚相关。中央与地方的矛盾亘古有之,在中央权力逐步渗透到地方之前,宗族在处理地方事务上享有极大的权威,可以说,宗族是国家与地方社会的中间力量。正因如此,宗族受现世权力影响甚大。一旦当权者不再希望宗族制度成为地方上的“实际”掌控者以后,宗族便在政权影响下日渐式微,及至最终退出历史舞台。

20世纪五十年代,社会历史的变迁使得宗族赖以运作和联系的族产被逐渐破坏,宗族就慢慢淡出了乡村社会。而自1980年代以来,改革开放所带来的社会文化观念使得民间传统逐渐复兴,重修族谱、家族祭祀等活动一时成为热潮,宗族再次跃入世人的眼帘。然而这一时期人们所认知的“宗族”带有更多的寻根问祖的意味,而不再是明清时期基于血缘关系而组成的一种组织制度。

宗族的范围

在先秦文献《左传·僖公二十四年》已出现宗族一词。多数情况下称为“宗”,殷墟卜辞中多见“宗”字,意为供奉神主的庙宇,《说文》中对宗的解释为“尊祖庙也”。意为供奉同一祖先的父系成员,一般五服为界限。元明清时期士大夫提出收族,即在始迁祖一下同姓成员都可以为宗族。族谱作用就是收族,将出服之外的组员收归族内。

《礼记·丧服小记》中论述族属亲属关系时指出“亲亲以三为五,以五为九,上杀、下杀、旁杀而亲毕矣”。如此亲属关系就形成了一个以自己为同心圆包含了父、自、子直系三代,旁及母、妻、儿媳的一整套宗亲体系。

分房制度

房是中国宗族中特有的概念,台湾人类学家陈其男认为房是厘清汉人家族制度的关键,他给“房”的划分提出了六个原则。

其一:只有男子才称房,任何女子皆不能构成一房。

第二:只有儿子对父亲才能构成房的关系,隔代亲不成房。

第三:每一个兄弟只能单独出来构成一房。

第四:房永远是族的次级单位,是以父亲为主的家族。

第五:房可以指一个儿子也可以指以他为主的包括妻子的父系团体。

第六:每一个世代均根据父系团体诸子分裂为不同的房。从而累积成宗族树。出于宗族和房的等级,在祭祀程序上也有区别,比如宗族可以有祠堂,房只能有排位,族可以祭远祖,房只能祭四亲。

宗族的构成主体

族,是不同辈分的人组成的大家庭,宗,是受人敬重的治理者。就宗族内部结构而言,宗族的构成:

1.房分制度,内部有房分之分,理论上代表着宗族内部的主次关系,宋代以后,这种房分之间的主次关系逐渐淡化了,房分之下,随着人口迁移,又出现了宗族外迁的分支,形成了宗族(本宗)——房派——支派,的脉络。

2.祠堂和族谱,祠堂理论上是祭祖权的象征,按照房派不同可以分为大宗祠,一般由族长管理,房派支祠、分祠,由房长管理,迁出去的支派,可以建立自己的宗祠,与世居地大宗祠保持联系。如何将各房各派联系起来巩固大宗族形态,就有了族谱,它是维系宗族与个人之间关系网的结点,起到了团聚族人的‘收族’作用。

3.祖训、族规,这是宗族内部的规范法规,管理者约束族众的依据。

4.部分大宗族,还有族田,用于帮养族内鳏寡孤独,又或者义庄、义学,开展慈善、教育,一方面培养族内人才,一方面承担一部分社会职能。(这两部分是宗族内涵的选择项,可有可无,视情况而定)

总之“宗族”作为一种外显的、次元的历史社会概念,因其存在基础,规范理念与“家族”、“亲族”等族类概念区别开来。宗族,这是一个古老的词汇,也是一个崭新的词汇。更是我们中华灿烂辉煌文化中不可或缺的独特一章。

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